Rugby: retour de Williams à la mêlée pour le pays de Galles face à l’Australie

Londres, 18 nov 2021 (AFP) – Le sélectionneur du pays de Galles Wayne Pivac a rappelé le demi de mêlée Tomos Williams au sein de la charnière pour affronter l’Australie samedi alors que l’ailier Josh Adams fait également son retour.

Williams avait laissé sa place aux côtés de l’ouvreur Dan Biggar à Kieran Hardy pour la victoire difficile contre les Fidji (38-23) dimanche, malgré près d’une heure en supériorité numérique.

Le demi de mêlée de Cardiff avait débuté lors des défaites face à l’Afrique du Sud (23-18) et aux All Blacks (54-16).

Les Gallois pourront également à nouveau compter à l’aile gauche sur Josh Adams, touché à un mollet la semaine dernière, alors que Louis Rees-Zammit occupera l’aile droite et Liam Williams est confirmé à l’arrière.

Uilisi Halaholo, remplaçant dimanche, sera aligné aux côtés de Nick Tompkins au centre.

La première ligne sera également remaniée, les deux piliers Wyn Jones et Tomas Francis faisant leur retour dans le XV titulaire autour du talonneur Ryan Elias qui sera, avec le deuxième ligne Adam Beard et le troisième ligne Taine Basham l’un des trois seuls joueurs à avoir démarré les quatre tests d’automne.

Toujours dans le pack, Adam Wainwright fait son retour au poste de N.8, ce qui fait glisser Basham au poste de troisième ligne aile, alors qu’Elis Jenkins sera le flanker au coup d’envoi.

Le XV au Poireau briguera un troisième succès consécutif face aux Wallabies après le 9-6 à domicile en 2018 et le 29-25 en poule, au Mondial de 2019, dans une affiche souvent serrée, puisque une seule des 14 dernières confrontations s’est soldée par un écart de plus de 10 points.

« Cela a été une campagne compliquée mais où on a pu permettre à plus de joueurs d’être exposés à ce niveau de rugby, ce qui est prometteur pour l’avenir », a estimé Pivac qui a notamment dû s’adapter aux blessures.

Battue par l’Écosse (15-13) puis par l’Angleterre (32-15), l’Australie « sera vexée et voudra finir sa tournée sur une note positive, tout comme nous voulons finir sur une note positive. Cela promet un match assez intéressant », a-t-il espéré.

Équipe du pays de Galles qui affrontera l’Australie, samedi:

L. Williams – Rees-Zammit, Tompkins, Halaholo, J. Adams – (o) Biggar, (m) T. Williams – Wainwright, Basham, Jenkins (c) – S. Davies, Beard – Francis, Elias, W. Jones.

Remplaçants: Dee, G. Thomas, Lewis, Carter, Tshiunza, G. Davies, Priestland, McNicholl

© 2021 AFP

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