Six nations: l’Écosse sans Russell, avec Hogg à l’ouverture contre l’Italie

Édimbourg, 18 mars 2021 (AFP) – L’Écosse, qui ne peut plus rien espérer dans le Tournoi des six nations, a décidé de faire sept changements par rapport au XV qui a chuté contre l’Irlande, dont le capitaine Stuart Hogg qui passe à l’ouverture.

Habituel arrière, Hogg sera associé au demi de mêlée des Harlequins Scott Steele (27 ans, 3 sélections), qui fêtera sa première titularisation face à l’Italie, samedi (15h15).

Hogg, qui n’a pas joué à ce poste depuis décembre 2016, supplée le joueur du Racing 92 Finn Russell (28 ans, 54 sélections), absent à cause d’une commotion lors de la défaite contre l’Irlande (27-24).

Les autres modificiations voient le talonneur David Cherry débuter pour la première fois dans le pack, où il retrouvera ses coéquipiers à Edimbourg Rory Sutherland et Zander Fagerson.

En deuxième ligne, Sam Skinner (Exeter) et Grant Gilchrist (Edimbourg) remplacent Scott Cummings et Jonny Gray, blessés.

Pour remplacer Hogg à l’arrière, c’est Sean C, l’ailier des Saracens, qui fait son apparition tandis que les deux ailiers des Warriors Darcy Graham et Duhan van der Merwe complètent le triangle arrière.

Huw Jones, auteur d’un superbe essai contre l’Irlande en sortie de banc, débute lui au centre.

“Samedi, c’est l’occasion de montrer qu’on a progressé et de montrer un reflet plus réaliste de ce qu’on est en tant qu’équipe. C’est aussi l’occasion pour certains de découvrir le Tournoi avec une première cape”, a assuré le sélectionneur écossais Gregor Townsend.

L’Écosse, actuellement 4e et avant-dernière du Tournoi, reçoit l’Italie samedi avant de se rendre en France, pour un match en retard qui sera vraisemblablement disputé le 26 mars au Stade de France.

Après avoir dominé l’Angleterre (11-6), le XV du Chardon a chuté de justesse devant le pays de Galles (25-24) puis l’Irlande (27-24).

Composition face à l’Italie: Maitland – Graham, H. Jones, S. Johnson, van der Merwe – (o) Hogg (cap.), (m) Steele – H. Watson, M. Fagerson, J. Ritchie – Gilchrist, Skinner – Z. Fagerson, Cherry, Sutherland

Remplaçants: Turner, Bhatti, Berghan, Craig, Haining, Price, van der Walt, Harris

© 2021 AFP

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